De stichting stopt

De stichting Vrienden van Japan stopt na 24 uitwisselingen met de scholierenuitwisseling tussen gemeente Noordoostpolder en de Japanse stad Mizumaki. De uitwisseling die deze zomer nog op het programma staat is tevens de laatste.

Dolf Winkler

Initiatiefnemer voor het uitwisselingsprogramma was Dolf Winkler. Als voorzitter van de Stichting Ex-Krijgsgevangenen en Nabestaanden Japan (EKNJ), nam hij het voortouw. In 1995 ging een gemeentelijke delegatie naar Mizumaki Japan om de mogelijkheden van uitwisseling van scholieren tussen beide gemeentes te bespreken. Dit bezoek resulteerde al in 1996 in een eerste uitwisseling. Een groep scholieren uit Noordoostpolder toog naar Mizumaki en kwam er een groep Japanse scholieren naar de Noordoostpolder.

Van club naar stichting

Tot 2000 vonden de uitwisselingen plaats onder de gemeentevlag. Kort daarna werd spontaan de club Vrienden van Japan opgericht. Inmiddels een stichting, werden onder leiding van voorzitter Albert Emmink, de uitwisselingen met hulp van leden en donateurs van de stichting voortgezet. De scholen werkten alemaal mee en een onafhankelijke commissie regelde de selectie van de deelnemers.Jarenlang hebben we genoten van mooie uitwisselingen. Met pijn in ons hart nemen we dan ook afscheid van dit prachtige project.

De tand des tijds

Ooit waren de uitwisselingen een uniek project dat scholieren de kans gaf om een andere cultuur te leren kennen. Ondertussen zijn wij ingehaald door tientallen andere prachtige projecten en hebben scholieren talloze mogelijkheden om kennis te maken met andere culturen. Daarnaast waren uitblijvende donaties en het niet kunnen vinden van nieuwe bestuursleden belangrijke oorzaken om met het uitwisselingsprogramma  te stoppen.

Dit betekent niet dat de vriendschap tussen Noordoostpolder en Mizumaki tot een einde zal komen. Samen met de gemeente hopen wij dat er vanuit dit programma weer nieuwe initiatieven ontstaan.

Orde van de Rijzende Zon

Op vrijdag 18 januari 2019 is aan Albert Emmink, oprichter van de Stichting Vrienden van Japan, de Japanse  ‘Orde van de Rijzende Zon‘ verleend.

Albert Emmink ontving de ridderorde uit handen van de Japanse Ambassadeur Hiroshi Inomata in het bijzijn van burgemeester Harald Bouman.
Bij deze feestelijke gebeurtenis op de Japanse ambassade in Den Haag waren ook Albert’s vrouw, Margreet Emmink, de bestuursleden van de stichting,  Maayolein Goelema en Henk Meijerink en de vrouw van de ambassadeur Mevr. Midori aanwezig.

Alleen de huidige voorzitter Petra Remijn kon door werkzaamheden niet aanwezig zijn.

Orde van de Rijzende Zon

is een  Japanse Ridderorde naar het voorbeeld van de Europese ridderorden en kent 9 klassen.
Albert Emmink ontving de orde uit de 5e Klasse, met gouden en zilveren stralen. Het  kleinood is een achtpuntige ster en wordt op de linkerborst gedragen.
Deze decoratie wordt aan kapiteins, eerste luitenants en ambtenaren maar ook aan drie jaar in Japan werkzame attachés van ambassades toegekend.

Leeuwarden culturele hoofdstad

In het kader van culturele hoofdstad is in Leeuwarden de fototentoonstelling European eyes on Japan.
Ook het Bestuur van de Stichting Vrienden van Japan was uitgenodigd voor de opening.
Op de foto Albert Emmink met de ambassadeur van Japan, Mr.Inomata, Masami Lijima, chairman of the board of directors en een van het organiserendcommitte uit Leeuwarden.
Het was erg mooi en gezellig elkaar te ontmoeten en nieuwe contacten te maken aldus Albert.
De tentoonstelling liet indrukwekkende foto’s van Alice Wellinga en Alexandre Pace zien die gemaakt zijn in Japan.

 

‘WC in badkamer is heel raar’

De Noordoostpolder 12 aug 2018

De 10 Japanse tieners die voor het uitwisselingsprogramma met Mizumaki tien dagen in de Noordoostpolder waren, zijn vooral onder de indruk van de vlakke polder, de windmolens en een wc naast de douche in de badkamer.
Op de Strandhoeve onder Blokzijl, waar de gasten samen met hun vakantiebroertjes en zusjes woensdag arrowtag spelen (een combinatie van boogschieten en trefbal), vertellen Keita (14) en Kotoha (14) wel erg onder de indruk te zijn van het windmolenpark in Noordoostpolder. ‘En we vinden de wc in de doucheruimte vreemd’, zegt Keita. Verder heeft de kaas hier veel meer smaak dan in Japan en genieten ze van de zoete pannenkoeken met stroop. ‘Heel lekker’, zeggen ze namens de hele groep. Een schot in de roos om de actieve ochtend af te sluiten met pannenkoeken.

De groep bezocht maandag Amsterdam, was dinsdag op Urk en was woensdag actief op de Strandhoeve. Donderdag sliepen ze in een tent op het erf bij veeboer Van der Wal in Creil en zondag keerden ze weer terug. Nicolette Edzes is een van de gastouders en ziet de groep naarmate de dagen verstrijken steeds losser worden. ‘De Japanse kinderen komen uit een hele gedisciplineerde cultuur. Ze komen nu los.’

Het meisje Non is bij de familie Edzes. Vorig jaar was dochter Sophie Edzes in het gezin van Non te gast, toen tien jongeren uit de Noordoostpolder in Japan waren. ‘Ik was toen bij haar zus Nana’, vertelt Sophie, die de hele week optrekt met de Japanners. ‘Ik heb ook altijd contact gehouden via sociale media. Ik heb nu wel een binding met de Japanse familie. We hebben zelfs al plannen om elkaar weer te zien in 2020 als de Olympische Spelen in Japan zijn. ‘Dan wil ik wel met Nana rondreizen.’

Thomas Bom (16) uit Creil maakt voor het eerst kennis met Japanners. ‘We kregen een brief op het Emelwerda en het leek mijn moeder en mij wel leuk.’ Ze hebben Shota op bezoek. Al voor zijn komst hadden de moeders via Facebook contact en Thomas had al WhatsAppcontact, maar ‘s avonds is het wel stil vindt Thomas. ‘Hij spreekt nauwelijks Engels. Ik merk dat wanneer we weer met de Japanse groep samen zijn, hij helemaal opleeft.’

‘En Shota houdt ook niet van voetbal, maar we hebben wel bij de dijk gezwommen. Hij wilde naar zee en die is vlakbij, maar hij vond het water te koud.’ Ondanks de moeilijke conversatie hoopt Thomas volgend jaar naar Japan te mogen voor het uitwisselingsprogramma van de Stichting Vrienden van Japan. ‘Dat lijkt me leuk. Ik weet ook niet zoveel van het land.’

Door de uitwisseling moeten de jongeren juist elkaars cultuur leren. Thomas verwondert zich in ieder geval over de gebruiken. ‘Shota sliep met zijn kleren aan op bed en had de gordijnen open en het licht laten branden. Ze gaan ook al vroeg naar hun slaapkamer’, vindt Thomas. De Japanse gasten, weet Petra Remijn uit Kraggenburg, voorzitter van de Vrienden van Japan, hebben huiswerk met opdrachten mee om verslag te doen van hun verblijf in Nederland. ‘Maar niettemin hebben we gewoon een funprogramma voor de jeugd.’

En hoe interessant je het ook kunt maken. Het bezoek aan de oude molen in Sint Jansklooster bijvoorbeeld deed de tieners niet zoveel, vertelt Edzes. ‘De uitleg en het oude gebruik van de molen had niet zoveel belangstelling van ze. Nee de moderne windmolens vinden ze interessant.’ ‘Die zouden we ook wel in Japan willen’, zegt Keita, ‘maar we hebben daar niet zoveel wind.’

Cees Walinga

Japanse tieners nemen kijkje in het museum

Het Urkerland

Het museum kreeg dinsdag een wel heel leuk bezoek. In het kader van een uitwisselingsprogramma van stichting vrienden van Japan kwam er een groep Japanse tieners langs.
Dinsdag stond een dagje Urk voor hen op het programma. De groep heeft veel geleerd over het wonder van Urk.

De gemeente Noordoostpolder startte de uitwisseling met Mizumaki in 1996. Het eerste jaar ging er een groep scholieren naar Mizumaki en kwam er een groep Japanners naar de Noordoostpolder. De Japanse scholieren krijgen de mooiste plekjes van de polder te zien tijdens hun verblijf, en waar ga je dan heen? Naar Urk natuurlijk. Z
e slapen bij gastgezinnen waarvan er ook één op de Bult gevestigd is. Vaste onderdelen tijdens hun bezoek zijn: het Anne Frankhuis in Amsterdam, Punteren in Giethoorn een sport en spelmiddag in het zwembad met bezoek aan de Poldertoren. Als waardering voor de relatie met Noordoostpolder heeft de gemeente Mizumaki, in Japan, een replica van de poldertoren gebouwd.

Cherry Blossom Festival

Het jaarlijkse Cherry Blossom Festival is zaterdag 7 april 2018 feestelijk van start gegaan in de kersenbloesemtuin van het Amsterdamse Bos.
Met dank aan het mooie weer was het goed toeven in het bos.
Het Japanse Sakura (Kersenbloesemfestival) markeert de start van de lente.
Volgens traditie vieren families en vrienden dit met een picknick onder de kersenbomen die in bloei staan.

Schenking
De gemeente Amstelveen organiseert dit festival al enkele jaren voor de Japanse gemeenschap, als dank voor de schenking van 400 kersenbomen in 2000.
Tijdens dit twee weken durende festival bloeit de Japanse kers en is het Bloesempark in het Amsterdamse Bos op zijn mooist.

Hoewel de knopjes van de bomen nog maar nauwelijks waren uitgekomen, stond zaterdag 7 april de officiële opening op het programma.

Vrienden van Japan.

Ook het bestuur van ‘Vrienden van Japan’ was aanwezig.

 

Bezoek EU-Japan feest Comité

Donderdag 12 oktober 2017 waren Shuji Kogi en zijn vrouw Ayako op bezoek in de gemeente Noordoostpolder. Meneer Shuji Kogi is Secretaris Generaal van het EU-Japan fest Japan Commitee.
Zij waren in Nederland voor een bespreking in voor het European capital of Culture 2018 Leeuwarden. Wij zijn vereerd dat ze onze gemeente een bezoek brachten vanwege onze studenten uitwisseling met Japan.

Het bezoek begon met een warm welkom bij onze Burgemeester Auke van de Werf.

Meneer Kogi was erg enthousiast over onze uitwisseling. het EU-Japan Fest Japan Committee organiseert vergelijkbare uitwisselingen. Meneer Kogi was gegrepen door de lange termijn van uitwisseling van onze polderscholieren met Mizumaki. De projecten van EU-Japan Fest Japan Committee liepen vaak kortstondig. Meneer Kogi was geïnteresseerd naar de spirit die nodig was om projecten te laten doorgaan voor onbepaalde tijd.

Na het bezoek aan de burgemeester hebben meneer en mevrouw Kogi een bezoek gebracht aan de Emmeloord, de Drukwinkel en Urk.

Foreign Minister’s Commendation

Foreign Minister’s Commendation

De Ambassade van Japan in Nederland heeft als dank voor de bijdrage aan het bevorderen van de relatie tussen Nederland en Japan de ‘Foreign Minister’s Commendation’ uitgereikt aan de Stichting Vrienden van Japan.
De ceremonie vond plaats op 19 oktober 2016 in het gemeentehuis van Noordoostpolder.

Na een welkomstwoord door burgemeester Aucke van der Werff overhandigde de Ambassadeur Hiroshi Inomata de ingelijste Foreign Minister’s Commendation aan de voorzitter van de stichting, Albert Emmink, bijgestaan door bestuursleden Henk Meijering en Maayolein Goelema.

 

 

 

 

Vertaling: Your Foundation has always devoted itself to the promotion of mutual understanding between Japan and the Netherlands.
In doing so, you have made an exeptional contribution to the friendship between our country and numerous foreign countries.

Herewith, I express my profound admiration and confer this commendation upon you.

Congratulations!